Afbeelding

Warm afscheid van Maarten HoubenZe kwamen ‘s avonds in groten getale...

Politiek

Door: Gemma Eerdmans en Frans Lammerts
Foto’s: Frans Lammerts

Wat zal het Maarten goed hebben gedaan, die bijna onophoudelijke stroom mensen die hem nog even een hand wilde komen geven, hem nog even wilde bedanken of wellicht toch nog even een kritische noot wilde laten horen. Hij nam voor allemaal de tijd. Gaf iedereen aandacht, zoals we dat altijd al bij hem zagen. Boven de avond bleef wel de vraag hangen: Waarom is dit gebeurd en waarom is het gegaan zoals het gegaan is? Wij spreken een aantal aanwezigen. Hoe was hun contact met Maarten?

Akkefietjes praat je uit
Vanuit de dorpsraad Gerwen horen we: ‘We hadden heel regelmatig contact, formeel en informeel en dat verliep prettig. Er waren heus wel eens akkefietjes, maar die praatten we altijd uit. Zo hoort dat ook. Dankzij hem hadden we veel bevoegdheden. Hij maakte het ook mogelijk dat wij als dorpsraad met de burgemeester van Eindhoven mochten praten over onze positie als dorpsraad wanneer we bij Eindhoven zouden gaan komen. Toen bleek dat ze daar helemaal niet op ons zaten te wachten.’

Warme band met velen
We zien Marie-Louise en Theo Swinkels zitten. Marie-Louise wenkt ons. Ze was nog onder de indruk van haar ontmoeting met Maarten daarnet. ‘We komen elkaar natuurlijk vaak tegen bij officiële gelegenheden en dan groet Maarten altijd met: ‘Dag mevrouw Swinkels’ en als het officiële deel geweest was, was het ‘Marie-Louise’. En net bij het afscheid kreeg ik zomaar twee zoenen op m’n wang!’
De mannen van het St. Antoniusgilde begrijpen er ook al niets van waarom Maarten Houben weg zou moeten. Bekend is de warme band die er altijd is geweest. Ondertussen zien we een groep Oekraïners bij Maarten staan. Daar wordt hij enorm blij van, dat zij er zijn. Zij waarderen het zo dat hij hen vanaf het begin heeft laten voelen dat ze welkom zijn in Nuenen. Ze gaan even met z’n allen met hem op de foto.

Had absoluut anders kunnen, nee moéten gaan
Mieke Hendrickx, voormalig burgercomissielid voor het CDA, komt bij ons staan. Ze is boos en verontwaardigd over het gedrag van de raad. ‘Hoe kun je iemand op deze respectloze manier behandelen?’ En dat is wat vrijwel iedereen zich afvraagt. Het had natuurlijk ook helemaal niet zo hoeven lopen. Dat je zodanig anders over zaken denkt waardoor je niet meer door wilt met deze burgemeester, komt niet uit de lucht vallen. Ook weet je dat onderling als raadsleden van elkaar. Dat had dus al in een veel vroeger stadium aan hem kenbaar kunnen worden gemaakt. Dat dat niet gedaan is, is kwalijk. ‘Hij heeft zich zo ingezet voor het dorp. En ook nog eens een trap nageven door Houben ook nog eens geen ereburgerschap te gunnen. Van mij mogen ze van de raad allemaal opstappen! Zo ga je als mensen niet met elkaar om. Heb je aanvaringen, dat mag, maar die praat je uit. Ga het gesprek aan mensen van de raad! En probeer er met elkaar uit te komen. Daar stond hij altijd voor open. Hij geeft veel geleerd, daar hard voor gewerkt.’

Maarten en de nieuwjaar filmpjes
Bas Schuts, de man van onder andere de prachtige filmpjes (die we gelukkig nog hebben) rond de jaarwisselingen van 2023 en 2024, vertelt heel fijn met Maarten te hebben samengewerkt. ‘Ik kreeg altijd de tijd om dingen uit te proberen. Ik ben heel dankbaar dat hij me dat gegund heeft. We maakten samen een concept en hij vertrouwde er helemaal op dat ik dat goed zou uitwerken. Dat is heel gaaf!’

De voormalige buren uit de Dubbestraat
En daar zijn ook een paar leden van de voormalige buren van Maarten uit de tijd dat hij anti-kraak woonde in de Dubbestraat. Hij woonde toen naast de familie Kichan, een gezin met negen kinderen, waarvan Maarten destijds vertelde: ‘Hun verhaal is aan alle kanten dramatisch en traumatiserend, maar wat een veerkracht hebben die mensen!’ Maarten stond altijd voor hen klaar. Dat voelde heel fijn voor de familie. ‘Ach’, zei Maarten in die tijd, ‘Zij hebben mij ook veel geholpen, al is het maar met pakketjes aannemen.‘ Nadat de familie twee jaar in Nederland woonde, hadden de jongens al een eigen bestaan opgebouwd. Ze hadden het kappersvak geleerd en ze waren gestart met een eigen zaak: Kapper Concho. Maarten uit die periode, we hebben het over 2020: ‘Ik was apetrots. Wat fantastisch. Ik ben ze toen natuurlijk gaan feliciteren.’ En nu komen ze afscheid nemen van hun zeer gewaardeerde voormalige buurman.

Welk beeld komt vandaag naar voren?
De algemene teneur van vandaag is: We nemen hier afscheid van een burgemeester die zelf nooit op de voorgrond hoefde te staan. Die er was voor de ander of het nu collega-burgemeesters waren, de ambtenaren op het gemeentehuis, inwoners. Die het gesprek aanging, met wie dan ook. Een warm mens die echt luisterde. Ook een die flamboyant en markant werd genoemd. Hij was een sfeermaker, had humor en kon zaken ook luchtig maken waardoor een onderwerp juist bespreekbaar werd. Natuurlijk waren er wel eens zaken die niet echt konden. Hij heeft geleerd. Of zoals hij zelf zegt in het filmpje van de LON: ‘Ik ben m’n wilde haren in de loop der jaren wat kwijtgeraakt!’

Na afloop van het zovele handen schudden, bij het scheiden van de markt, vertelt Maarten ons desgevraagd: ‘Nee hoor, van al die drukte werd ik niet moe! Wat ik écht moeilijk gevonden heb, was het afscheid van mijn 120 medewerkers. Er vloeiden zelfs tranen...’ Eerder op de avond Rita van Geffen, al die twaalf jaren zijn persoonlijk bestuurssecretaresse: ‘Dit afscheid voelt als de ontbinding van een huwelijk...’

Afbeelding
Afbeelding